Permis de sensations fortes

Comment le phénomène James Bond est devenu la franchise cinématographique la plus ancienne et la plus passionnante de l’industrie.

En près de 60 ans, plus de 20 thrillers et une demi-douzaine de changements de casting, James Bond a fait une chose inébranlablement bien : gâcher les plans de ses ennemis. Depuis sa première apparition à l’écran, incarnée par le fringant Sean Connery dans Dr. No, une galerie de voyous, des magnats mégalomanes aux barons de la drogue brutaux en passant par les dictateurs vicieux, il a combattu le plus grand agent secret du cinéma sur terre, sous l’eau et dans l’espace, en déclenchant toutes les armes imaginables, des couteaux et des garrots aux lasers et aux armes nucléaires – même un homme aux dents d’acier. Et pourtant, il n’a jamais été vaincu.

L’agent 007 est peut-être maintenant confronté à son ennemi le plus redoutable. Une pandémie a reporté de mars à novembre la sortie du 25ème film officiel de James Bond, No Time to Die. Mais si l’histoire nous a appris quelque chose, c’est qu’il ne faut jamais l’exclure. Comme pour chaque 007 cliffhanger dans lequel le méchant laisse l’espion mourir pour lui permettre de s’échapper, vous pouvez parier que Bond va rebondir, plus puissant qu’auparavant.

Et lorsque le public verra enfin No Time to Die, il sera confronté à une saga inégalée dans l’histoire du cinéma.

Grâce à 24 films officiels de James Bond, de Dr. No (1962) à Spectre (2015), la série a rapporté près de 2 milliards de dollars en Amérique du Nord pour plus de 600 millions de billets. Corrigé de l’inflation, ce montant s’élèverait à 5,9 milliards de dollars, selon le géant de l’analyse des médias Comscore Inc.

Le standard suave que Connery a établi dans Dr. No est resté le modèle selon lequel les autres acteurs du rôle sont jugés. (Photo/Collection Christophel/Alamy)

Aucun film de Bond n’a perdu d’argent. Les quatre dernières sorties avec Daniel Craig ont rapporté un milliard de dollars au box-office américain, et plus du triple au niveau mondial.

“À l’ère moderne, c’est l’étalon-or, le champion de tous les temps pour la longévité, la viabilité et l’intérêt”, déclare Paul Dergarabedian, analyste principal des médias pour Comscore. “Je ne peux pas imaginer une autre série de films qui a commencé dans les années 1960 et qui est toujours viable, pertinente et extrêmement excitante”.

“Ce qui est si extraordinaire, c’est qu’ils sont tous réalisés dans le même style”, déclare Robert Thompson, directeur du Centre Bleier pour la télévision et la culture populaire de l’université de Syracuse. “Ils sont passés sans effort de Connery à Lazenby, Moore, Dalton, Brosnan et Craig, sans perdre un seul instant.”

No Time to Die représente un autre point d’inflexion : Le dernier tour de piste de Craig, un changement d’avis après avoir dit un jour qu’il préférait se taillader les poignets plutôt que de rejouer Bond.

Avant de reporter la première du film, la productrice Barbara Broccoli, qui a repris la franchise de son père, Albert “Cubby” Broccoli, en 1996, a déclaré “Nous sommes arrivés à une conclusion émotionnellement satisfaisante.”

Le nouveau film conclut l’effort d’EON au XXIe siècle pour ramener Craig’s Bond à ses racines : le charmant, impitoyable et mortel agent secret que l’auteur Ian Fleming a présenté au monde avec son roman de 1953, Casino Royale.

Comme l’a déclaré un ancien Bond, Timothy Dalton, au Los Angeles Times en 2012, “les films Bond de Daniel Craig sont des versions absolument modernes et actuelles, mais ils sont aussi l’héritier légitime du Dr. No et de From Russia with Love”.

Le charme irrésistible de Bond. Connery verse un verre pour Shirley Eaton dans Goldfinger. (Photo/RDB/Ullstein Bild via Getty Images)

À l’époque où Cubby Broccoli et son partenaire Harry Saltzman ont fait de Sean Connery une superstar internationale avec Dr. No de 1962, les romans de Fleming ont connu un succès mondial, disponibles en 20 langues. Mais Fleming, qui a travaillé dans les services de renseignements de la marine britannique pendant la Seconde Guerre mondiale et plus tard comme journaliste, a écrit le premier livre en un mois environ en 1952, pour se changer les idées sur son mariage imminent. Même lorsque les romans sont devenus des best-sellers, il était sans prétention littéraire.

“Mes livres n’ont aucune signification sociale, sauf une signification délétère”, déclara Fleming au New Yorker en 1962. “On considère qu’ils contiennent trop de violence et trop de sexe. Je pense que c’est un miracle absolu qu’une personne âgée comme moi puisse continuer à produire ces livres avec un tel enthousiasme. C’est vraiment une terrible mise en accusation de mon propre caractère – ils sont tellement adolescents. Mais ils sont amusants. Je pense que les gens les aiment parce qu’ils sont amusants”.

Une nouvelle en particulier a déclenché la popularité américaine de ces livres : une liste de lecture de 1962 du président John F. Kennedy de l’époque, qui comprenait le livre de Fleming “From Russia with Love”. JFK était un fan depuis son passage au Sénat, et les deux hommes avaient eu une rencontre inattendue.

Comme Fleming l’a expliqué au New Yorker, “Il y a quelques années, alors que j’étais à Washington et que je conduisais pour déjeuner avec une amie, elle a aperçu un jeune couple sortant de l’église et elle a arrêté notre taxi. Vous devez les rencontrer”, a-t-elle dit. Ce sont de grands fans. Et elle m’a présenté à Jack et Jackie Kennedy. “Pas les Ian Fleming”, m’ont-ils dit. Qu’est-ce qui pourrait être plus gratifiant que ça ?”

La première idée de Fleming pour faire passer Bond de la page à l’écran n’était pas satisfaisante : une version télévisée américaine de Casino Royale de 1954, avec Barry Nelson dans le rôle de “Jimmy” Bond. Finalement, Fleming est approché par Saltzman, un showman et producteur qui opère sur la longueur d’onde de Fleming. Saltzman, cependant, n’avait pas l’argent pour faire Dr. No-jusqu’à ce qu’il s’associe avec Broccoli, qui avait les connexions de studio pour faire un marché avec United Artists. Ils s’associeront tous deux jusqu’en 1974, après quoi Broccoli poursuivra seul, sa fille Barbara, et son beau-fils Michael Wilson.

Dr. No (qui a fait ses débuts dans les théâtres britanniques 11 jours avant le début de la crise des missiles cubains) a été un succès. Au moment où Goldfinger, le troisième film de la série, a explosé dans les salles en 1964, James Bond était devenu un véritable phénomène culturel.

L’homme qui a chevauché cette vague est Sean Connery, qui avait 32 ans lors de la première de Dr. No. Pour une génération de baby-boomers, Connery est devenu le seul vrai James Bond – et Bond en a fait une star.

L’affiche du film Thunderball, le quatrième volet de la série des James Bond qui est sorti en 1965. (Photo/Getty Images)

La popularité massive et soudaine de l’agent 007 (400 membres de la presse ont couvert le tournage de You Only Live Twice au Japon) a pris Connery par surprise. “Il y a une invasion de la vie privée qui vient avec”, a-t-il déclaré dans une interview en 1967. “Ce phénomène Bond n’est jamais arrivé dans l’histoire du cinéma… Personne n’avait prévu le succès de ces films. Personne”.

Ian Fleming avait demandé à David Niven de lui donner le rôle (un rôle que Niven jouerait dans l’imitation de Casino Royale de 1967, l’un des deux films non officiels de James Bond). Les producteurs ont envisagé plus de 100 acteurs avant de se décider pour Connery. Comme Cubby Broccoli l’a déclaré à la Canadian Broadcasting Corp. dans une interview accordée en 1965, “Une des choses qui m’a séduit chez Sean est sa façon de bouger. Il bouge comme un chat”.

Connery a également apporté de l’esprit au rôle, un élément crucial : “J’ai senti qu’il y avait un manque d’humour dans les livres et j’en ai parlé à Fleming”, a déclaré Connery à F. Lee Bailey en 1967, lorsque Connery est apparu dans le célèbre talk-show télévisé de l’avocat de la défense. “Il était assez surpris, car il se croyait plein d’humour. Et il l’était, en tant que personne – mais pas dans les livres de Bond. Ian Fleming avait une merveilleuse curiosité. Il était très amusant, très spirituel, très sec. Un peu trop anglais pour moi, mais toujours amusant”.

Connery, un Écossais, suggérait souvent les flip one-liners qui permettaient de donner un bouton insolent à un moment de violence. Après avoir électrocuté un méchant dans une baignoire en y jetant un ventilateur électrique au début de Goldfinger, Connery examine le résultat et les impasses, “Choquant”. Dans You Only Live Twice, il défait la robe de la complice d’un méchant avant de l’emmener au lit et marmonne avec une lassitude simpliste : “Les choses que je fais pour l’Angleterre”.

Roger Moore a apprécié les cigares à l’écran comme Bond, ainsi que dans la vie réelle. Ici, sur le plateau de Live and Let Die, il se détend avec une fine fumée en attendant de filmer sa prochaine scène. (Photo/Keith Hamshere/Getty Images)

Connery avait tout comme Bond. L’ancien culturiste avait l’air et se déplaçait comme quelqu’un qui pouvait donner (et recevoir) un coup de poing. “Le Bond de Connery était le gars parfait”, dit Ed Gross, co-auteur de Nobody Does It Better : The Complete, Uncensored, Unauthorized Oral History of James Bond (L’histoire orale complète, non censurée et non autorisée de James Bond). “Il était très sérieux, mais avec un côté humoristique. Il était parfait pour les années 60. Les héros changeaient et il était un agent secret d’un genre différent.”

Avec Connery comme Bond, la formule durable a été créée : un complot impliquant une menace pour la sécurité du monde ; un méchant et un homme de main plus grand que nature ; des escales exotiques ; une voiture chargée d’armes astucieuses ; une action élaborée ; et des décors encore plus élaborés, comme un site de lancement de missiles caché dans un faux volcan ou un hôtel de luxe fait de glace.

Comme l’a déclaré Roger Moore à Entertainment Weekly en 2008, “il n’y a pas d’intentions cachées”. Ils sont juste “Wham-bam-thank-you-ma’am, voici une jolie fille, voilà une poursuite en voiture, descendons un hélicoptère”. C’est le plus profond qu’ils aient jamais eu.”

Guy Hamilton, qui a réalisé Goldfinger et plusieurs autres films de Bond, a expliqué le processus de création dans Bond ’73 : The Lost Documentary. “Nous nous enfermions dans le bureau avec beaucoup de cigarettes et trois semaines plus tard, nous avions une histoire avec trois actes et les personnages impliqués. Le public connaît les règles de base. Mon travail consiste à les surprendre et à les divertir dans une grande farce sauvage qu’ils ne voient jamais – sauf une fois par an dans un film de Bond”.

C’est en partie pour cette raison que Connery a décidé d’arrêter après cinq films. “Ils se sont éloignés de l’aspect personnel. Maintenant, il doit marcher sur l’eau ou l’équivalent”, a déclaré Connery en 1967.

À cette époque, Bond était l’une des propriétés intellectuelles les plus en vogue dans les films. Le marché était inondé de marchandises avec la marque “007”. Tout, des cartes à collectionner à l’eau de Cologne pour hommes, portait l’insigne reconnaissable, si ce n’est le visage de Connery.

Pierce Brosnan joue le rôle de James Bond aux côtés de Michelle Yeoh dans Tomorrow Never Dies, le dix-huitième volet de la série sorti en 1997. (Photo/Keith Hamshere/Getty Images)

Connery, cependant, était en colère contre sa petite part de ce qu’il considérait comme une aubaine pour Saltzman et Broccoli. Alors que les producteurs renégociaient leur contrat avec United Artists à chaque succès successif de Bond, ils refusaient de négocier avec Connery, qui avait signé son contrat multiproduction avant même que le premier film ne soit réalisé. Cela a conduit Connery à diffuser publiquement son grief pendant des années. Un soir du milieu des années 70, Johnny Carson le surprend avec un quizz de 007 sur “The Tonight Show” et demande à Connery de nommer le premier méchant de Bond. Connery a fait tomber la maison quand il a lancé “Cubby Broccoli”. Les deux hommes se sont finalement réconciliés avant la mort de Broccoli.

Le départ de Connery du rôle en 1971 a déclenché ce qui est devenu un rituel irrégulier : la chasse au prochain James Bond.

“Le casting a été la clé”, dit Dergarabedian de Comscore. “Après Batman, James Bond est l’une des décisions de casting les plus importantes que vous puissiez prendre. Il peut faire ou défaire l’avenir”.

Roger Moore, qui a succédé à Connery, avait été pris en considération pour le Dr. No et pour les services secrets de Sa Majesté (mais n’était pas disponible), avant de devenir Bond en 1973. Alors qu’il existe une poignée de méchants du film de Bond qui fument le cigare – Xenia Onatopp de la célèbre Janssen, Franz Sanchez de Robert Davi -, seul Moore s’adonnait régulièrement au cigare à l’écran en jouant 007. En fait, son contrat comprenait une clause lui donnant un approvisionnement illimité de Montecristos. Son Bond fume dans la plupart de ses films et arme même son cigare (ainsi qu’une bombe aérosol) pour improviser un lance-flammes dans Live and Let Die, son premier Bond.

La NBC a refusé de libérer Pierce Brosnan de son contrat pour la série télévisée “Remington Steele” lorsque Broccoli a demandé à Brosnan de remplacer Moore pour The Living Daylights en 1987. Timothy Dalton a obtenu le rôle, mais il a été remplacé après deux films de Brosnan, qui était alors disponible. Brosnan, qui allume un stogie à la fin de Die Another Day, sa dernière prise dans le rôle de Bond, est un amateur de cigares dans la vie réelle.

Lorsque l’EON a annoncé que Craig remplaçait Brosnan en 2005, cela a créé un tollé, les fans se levant pour admirer les cheveux blonds de Craig et sa belle apparence moins raffinée. Mais ses débuts fracassants au Casino Royale ont fait des convertis de la légion Bond.

 

Daniel Craig, en tirant au Casino Royale, a apporté du grain de sable à 007. (Photo/Greg Williams/Eon Productions via Getty Images)

La question qui persiste est “Qui est le meilleur James Bond ? Du point de vue du box-office, le champion incontesté est Connery. Pour les fans, cela dépend de qui vous demandez – et quand ils ont vu un film de James Bond pour la première fois.

“Les gens adorent le James Bond qu’on leur a présenté”, déclare le scénariste Bruce Feirstein. “Il y a toute une génération qui adore Daniel Craig. Mais pour les gens qui ont vu Roger Moore en premier, c’est leur Bond. Vraiment, je pense que tout le monde a été comparé à Sean Connery jusqu’à Daniel Craig”. Jane Seymour, qui a joué le Solitaire dans Live and Let Die, dit : “Bond a réussi à grandir avec son temps. Le Bond de Sean Connery était très différent de la version très ironique que proposaient Roger Moore et Pierce Brosnan. Daniel Craig est plutôt le héros du genre Bourne Identity”.

Selon Thompson, “James Bond doit évoluer. Avec chaque nouveau casting, ils sont capables de se mettre à jour. Ainsi, James Bond ne ressemble jamais à un anachronisme. Il est sans cesse renouvelé. Le défi quand ils changent, c’est de s’habituer à un nouveau.”

Die Another Day, le dernier tour de Brosnan en tant que Bond, est resté dans les mémoires comme le film qui mettait en scène à la fois Halle Berry en mode héroïque et une voiture invraisemblablement invisible. Entre le moment où ce film a été tourné et sa sortie, les États-Unis ont subi les attaques terroristes du 11 septembre, ce qui a entraîné une réinitialisation de 007.

“Après le 11 septembre, il ne semblait pas juste d’avoir une certaine désinvolture envers les films à ce moment-là”, dit Barbara Broccoli dans le documentaire Everything or Nothing (dont l’acronyme est EON). “Nous voulions faire le film que Cubby et Harry auraient fait.”

L’auteur Ed Gross déclare : “Ils ont réalisé qu’ils devaient revenir à l’essentiel. A l’époque de Bourne, c’était le changement parfait”.

Craig a donné à Bond un bord plus dur, mais il a aussi ajouté une profondeur émotionnelle, a expliqué le producteur Michael Wilson dans une interview télévisée de 2015 : “Daniel fait ressortir l’aspect personnel de Bond”, a déclaré Wilson. “Il a une façon de rendre Bond vulnérable qui montre une partie intérieure de lui”.

No Time to Die met en scène Bond, dont les tendances féminines sont moins présentes depuis que Craig a pris la relève, à l’époque de Me Too. L’agent 007 peut-il encore évoluer pour faire face à l’évolution des idées sur l’égalité des sexes ?

Comme le note Gross, l’attitude de Bond et sa relation avec les femmes avaient évolué avant même l’époque de Me Too, à commencer par sa relation avec M de Judi Dench : “Vous aviez une femme qui se tenait dans The Spy Who Loved Me. Et regardez les femmes dans les films de Pierce Brosnan : Famke Janssen, Michelle Yeo, Halle Berry – des personnages féminins très forts. Il n’était pas forcément le “dinosaure misogyne” que M disait être dans GoldenEye”.

Idris Elba, Tom Hardy et Henry Cavill ont été mentionnés comme des candidats possibles pour suivre Craig, bien qu’il ne faille jamais sous-estimer la capacité de Broccoli à créer une surprise lors d’un casting.

Avec un peu de chance, les futures versions cinématographiques de James Bond s’en tiendront au principe que Cubby Broccoli a épousé à la CBC en 1965 : “Nous voulons continuer à les améliorer. Il n’est pas facile d’augmenter les valeurs de divertissement et de production et d’amener de nouveaux visages à l’écran”. Comme Barbara Broccoli l’a dit à IndieWire en 2012 : “Nous le faisons, pas pour les affaires, nous le faisons parce que nous nous en soucions autant qu’eux. Et cela signifie tout pour eux”.

 

Source : By Marshall Fine | From The Bond Legacy, July/August 2020